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心灵美容费

时间:2012-03-22 作者: 点击:次

   艾伦是我的朋友。他英俊、聪明,但为人冷漠、说话刻薄,所以,即便是他多年的朋友,我也只能在短时间内容忍他的坏脾气,然后就会被他烦得火冒三丈。
   艾伦的生日到了。我像往常一样打电话向他道贺,他却冷冷地说:“人到50有什么值得高兴的吗?不过是又要多交人寿保险罢了!”
   看在是他生日的分上,我懒得跟他计较,而是建议他出去吃顿饭。
   “我得穿正式一些吗?”他嘟哝道。
   “不用,穿休闲裤,配一件宽松的外套就行了。”
   “那好吧。”他让步了。
   我将他带到一家挺不错的意大利餐馆。用过餐后,侍者呈上了生日蛋糕,并为他唱生日歌。
   “哦,上帝!他们还要唱多久啊?”听到生日歌时,艾伦不安地扭着身子,翻着眼睛。尽管他竭力掩饰,但还是显得很烦恼,这样子看上去可真滑稽。
   “别着急!”我安慰他,“我只请他们唱三遍。”
   生日歌唱完后,我给他送上了一份礼物,一份给谁都不会出错的礼物。
   “这么高级!”他一看见T恤衫上设计师的名字便嚷开了,“你知道吗?这上面标的价格是它实际价格的20倍以上!我喜欢在沃尔玛买T恤。在沃尔玛,你花不到15美元,就能买一件相当不错的T恤,那我们为什么还要多花冤枉钱呢?”
   瞧!艾伦就是这样一个人。
   “如果你不喜欢,或者它不合适,你可以去换。”我说,“但无论如何,不许像上次那样,把我送给你的生日礼物退给商店,然后再给我一张写上我名字的记账卡。”我警告他。
   艾伦的表现就像一个吝啬鬼,其实他相当富有。他精打细算地过日子,就好像他现在,或不久的将来要面临财政崩溃一样。
   按理说,像他那么英俊而又富有的单身汉,应该很受女士青睐才是,可在过去的8年里,他只有过4次约会。他从未尽情地玩过,也从未放松过他那绷得紧紧的神经。他既不给予,也不花费,似乎他从不享受生活。也许,这就是他为什么难得有约会的原因吧。
   一个星期后,艾伦打来电话为那次生日宴会和礼物道谢,并且告诉我,他又把T恤退回去了,写有我名字的礼券很快就会寄到。
   也许因为他此时的所作所为,也许因为他过去的所作所为,总之,他的那套把戏让我烦透了,我气愤地说:“艾伦,你知道,我是你的朋友,我可以为你做任何事!但你不觉得自己有点太不通人情世故了吗?请原谅我这么说。我有个建议:明天你带上三张100美元的钞票,把其中一张给一位可怜的母亲;另一张给一位手头拮据的老人;至于那最后一张,你就买点自己喜欢的东西吧。不要去想如果你花更长的时间、更多的精力是不是能买到比这更便宜的东西———不要为这些琐事苦恼!如果你按我讲的去做,也许你会发现,生活并不像你以为的那样压抑和沉闷。”
   这不是艾伦想听的话。
   “什么?”他吼道,听他的声调,他似乎觉得我的神经出了毛病。
   “我为什么要那么干?难道我疯了吗?”说完,他就挂断了电话。
   我以为,我再也不会听到艾伦的消息了。
   两个月后的一天,门铃响了。我打开门一看,站在门外的竟是满面春风的艾伦!
   “我那样做了!”一看到我他就嚷道,“我按你的建议花了那300美元!它们买到的东西可真令人吃惊!想听听是怎么回事吗?”
   “当然了!”我请他进了屋。
   于是,我听到了一个令我吃惊的故事。
   那天,艾伦当真往口袋里塞了三张100美元的钞票,但他一时不知该往哪里去。他忽然想起每天上班都要经过的那座小棚屋,当他驾车经过时,常常会有几张小脏脸从门里探出来。于是,艾伦驱车来到了那座低矮的棚屋前。
   那是一个30多岁的女人,带着一群孩子。大的不到10岁,小的还抱在怀里。女孩的衣服明显是妈妈的旧衣服改的,男孩子的鞋,不是咧着嘴,就是鞋帮被扯得歪到了一边。




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